Domingo no Harlem

Visitar o Harlem era para mim tão óbvio quanto ver a Estátua da Liberdade ou correr no Central Park.  Na verdade, estranhei que entre as muitas sugestões que recebi poucas fizessem referência ao bairro. Tenho um fascínio reverencial por esse lugar mítico, o bairro negro do Teatro Apollo, de Malcom X, dos filmes e dos cultos evangélicos com a melhor música ever. Admito e aviso: sei menos do que sinto; tenho mais percepções e intuições do que conhecimento cabal da história negra americana. Mas todo o debate sobre relações raciais no Brasil me parece diretamente influenciado pelas figuras e correntes americanas – Dr. King, movimento de direitos civis, Rosa Parks, Panteras Negras, Angela Davis, Black Power, Rap. As tramas e trilhas da minha negritude passam por muitos caminhos, entre eles os EUA, Nova York, Harlem. Um destino natural para qualquer um que queira vislumbrar uma parte importante da cultura americana. Eu tinha que ir ao Harlem como um muçulmano precisa ir à Meca ao menos uma vez na vida: peregrinar e “bater cabeça” para reverenciar uma história que me toca, e por isso também me pertence. Naquele lugar a palavra ‘diáspora’ finalmente assumiu um sentido familiar para mim.

Essas explicações e justificativas sociopolíticas consigo fazer agora, semanas depois, na carpintaria do texto. Não pensava em nada disso naquele domingo em que acordei cedo e escolhi a roupa adequada para ir ao culto, cuidando também para chegar cedo e pegar o serviço desde o começo. Para quem não sabe, algumas igrejas reservam uma parte dos assentos para visitantes, assegurando assim lugar para os membros da congregação. Isso gera filas nas igrejas mais disputadas, e não raro algum desentendimento porque há quem tenha muita dificuldade em entender por que, for Christ’s sake, não pode assistir a um culto de bermuda. Ou por que tem que esperar numa fila enquanto outros se acomodam sem dificuldade. Achando que jamais deixaria de ser o que de fato era, uma turista, tentei ser do melhor tipo: o respeitoso, atento aos códigos do lugar, como deve ser um bom visitante.

Meu primeiro desafio foi encontrar a igreja, não por falta, mas por excesso. Considerei que a Abyssinian, mais famosa, seria mais concorrida, então segui a dica imprecisa de uma amiga, que me falou de “uma na 116 St”. Foi como se ela tivesse falado de “uma barraca na praia”: são inúmeras as igrejas, algumas coladas umas nas outras. A longa fila da Canaan Baptist Church of Christ me fez decidir por ela. Então eu, que tenho vergonha passar a frente até quando meu nome está na porta, respirei fundo e apenas entrei. Haviam me dito que eu simplesmente entrasse por onde entravam as pessoas da comunidade, já que, sendo negra, ninguém saberia que eu era uma forasteira. Passar a frente de todos aqueles brancos, ter preferência sobre eles foi algo novo e um tanto desconcertante.

Dentro da igreja, apurei ao máximo meu inglês, tentando não perder nada e fazer o esperado, seguindo a liturgia. Como eu imaginava, o culto é dinâmico, vibrante, sem monotonia. Há movimentação constante dos integrantes do coral, que entram e saem algumas vezes; havia vários oradores e logo descobri que aquele era um dia especial, o 82º aniversário da congregação. Exatamente como vi nos filmes, as pessoas dizem “Amem!” e “Aleluia!” quando concordam ou enfatizam algo que foi dito. Todos muito bem vestidos, predominando o vermelho e o preto, que pareciam ser as cores da congregação (ô sorte!). Um dos pastores, especialmente querido pela audiência, fez muitas piadas e numa parte do sermão, pude entender bem, fez referência a dons especiais citando apenas personalidades negras: “Claro que não posso cantar como Beyoncé, não posso jogar tênis como Serena, não posso fazer rap como Jay Z”. A música está presente o tempo todo, mesmo uma fala breve do pastor é sublinhada por um órgão suave ao fundo. Meus olhos encheram d’água com o coro, que esbanjava talento e fervor: vozes  incríveis, afinação impecável. Se Nietzsche não acredita em um Deus que não dança, no Harlem um que não canta está fora de questão.

Tive a impressão de que quase todos se conheciam, pela maneira amistosa com que se tratavam – como de costume em comunidades religiosas.  O que me impressionou foi a maneira como eu fui tratada. Nunca na minha vida fui tão bem recebida em um lugar em que eu era uma estranha. Sem nenhum exagero, fui cumprimentada (e cumprimentei) quase todas as pessoas com quem fiz contato visual. As saudações variavam desde um simples menear de cabeça, um leve sorriso, até um “Como vai você?” e “Bom dia!” – assim mesmo, com exclamação. Uma senhora mais animada fez tudo isso e ainda me tascou um abraço; outra passou por mim e comentou: “Love your hair!”. Conclui que não apenas tinha conseguido me misturar, mas estava sendo confundida com alguém. Até o momento em que foi pedido para que os visitantes levantassem para serem abençoados. Pensei: “Pronto, é agora, vou ser desmascarada”. Quando levantei, o senhor ao meu lado, que já havia me saudado cordialmente, perguntou se eu era mesmo visitante, como se quisesse conferir se eu tinha entendido. Confirmei quase me desculpando, e ele, em reposta, quis saber de onde eu era, até quando ficaria, se a viagem estava indo bem. Ao se despedir renovou os votos de uma boa viagem e retorno breve. No fim do culto, imitando os fiéis, fui cumprimentar os pastores e, para a minha total surpresa, um deles e três ou quatro pessoas no caminho me desejaram uma boa viagem. Não era um lugar propriamente pequeno; achei que passaria despercebida e no entanto as pessoas me notaram e me acolheram: também havia um lugar para mim naquela celebração.

Minha mente hiperativa e descrente insiste em encontrar atenuantes para minha empolgação e esse inesperado sentimento de pertencimento. Era uma data festiva, eu estava predisposta a participar e meu inglês deve ter me poupado de partes chatas. Não consigo evitar pensar que num grupo tão coeso há muito controle, como em qualquer grupo, sobretudo os religiosos. E provavelmente se crescesse ali, obrigada a dedicar todas as manhãs de domingo a louvar o Senhor eu acharia tudo muito menos interessante. Mas essas considerações perdem relevância diante das lembranças marcantes daquele domingo.  Além da música incrível, a beleza do culto repousa também na interação entre os membros e no ambiente amoroso ali estabelecido. Naquela igreja, em que vivi o sentido literal da palavra congregação, não me senti uma turista: fui recebida como uma sister, sem ter me esforçado para isso. Pensei em muitos amigos que eu gostaria que vivessem essa experiência e em outros que jamais poderão. Saí de lá não convertida, mas comovida, certamente abençoada; caminhei pelas ruas largas do Harlem descortinando sua história, observando as pessoas, sentindo suas vibrações. Com um profundo sentimento de gratidão pela oportunidade de estar ali. Amem!.

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Helê

11 Respostas

  1. Nunca vou cansar de ler e me emocionar com seu relato. Nunca. Quase me sinto negra e do seu lado, nessa celebração. Quase. O mais prṍximo que eu posso estar isso. Loviu.

    Ana, você vai adorar quando puder assistir um, tenho certeza!
    Beijoca,
    Helê

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  2. Poxa, Helena! Lágrimas rolando.

    Ai, Vera, de emoção, né? Foi mesmo impactante, você iria amar estar lá comigo (e eu com você).
    Beijoca,
    Helê

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  3. demais, Hel^… continua, que mais vc descobriu por lá?? como foi o resto do dia??

    Não podia continuar, Jô, já estava imenso, achei que nem iam ler🙂 Mas depois eu comi numa lanchonte chamada Harlem Shake, com uma decoração meio anos 50 e caminhei pelo bairro. Fui até a 125St, depois desci pela Clayton Powell, perambulei o quanto pude. Mas bem menos do que eu gostria, porque na véspera eu tinha me acabado de andar no Brooklin – atravessei a ponte, foi uno Botanic Garde, no Brroklin Museum – então no domingo eu não tive fôlego para passar o dia todo no Harlem, como gostaria. Que jeito, terei que voltar…
    Bom te ver por aqui, Jô, saudade!
    Bj,
    Helê

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  4. Como sempre, lindo relato!

    Obrigada, comadre!
    Bejoca,
    Helê

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  5. Lindo, Helê!!! Experiência e tanto!

    Foi mesmo, Fer!
    Obrigada por comentar; beijo,
    Helê

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  6. Emocionante!

    Muito mesmo, Si!
    Beijoca,
    H.

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  7. Fico imaginando o tanto que você chorou disfarçadinha lá dentro❤ Também quero saber mais, Helê!

    Hahaha, foi mesmo incrível, Tina. Mas acho que sorri mais que chorei, envolvida pela gentileza de todos. Como disse pra Jô, vi menos do que gostaria, o que fiz mesmo foi bater perna pelas ruas, comer, tomar um café e lamentar não ter mais tempo e disposição para ficar mais. Acho que vou ter que voltar.😉
    Beijoca estalada,
    Helê

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  8. Belíssimo e tocante, Helê. Belíssimo e tocante…

    Fico feliz que você tenha gostado, meu amigo Pedro.
    Beijoca,
    H.

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  9. Adorei Helenovska! E fiquei mutio feliz por você ter tido essa experência. Amém!

    Amen, Sister! Saudades grandes, beijo maior,
    Helê

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  10. Relato muito interessante e comovente… espero ter o mesmo tratamento em Novembro… qdo estarei por lá!

    Obrigada pelo post…

    Obrigada a você pela visita, Thamis; volte sempre: a casa é nossa.
    Que sua viagem seja muito feliz!
    Aquele Abraço,
    Helê

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  11. Helê, obrigada. De verdade. Domingo que vem estarei lá. Obrigada pela leitura emocionante e, obviamente, pela dica. Muitos beijos.

    Ô, Mel, que bom que o texto foi útil! Aproveite esta cidade incrível e se quiser me conte depois da sua NY. Aposto que ela se cruza com a minha em várias esquinas😉 . Só fui uma vez, não sou expert, mas se quiser qualquer outra dica, fique à vontade.
    Beijoca, carinho,
    Helê

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